Ca bouge du côté des e-readers !

18 05 2011

C’est le printemps, tout bourgeonne, y compris dans le domaine du livre numérique ! Cette semaine, les annonces se sont succédées qui ouvrent des perspectives sympathiques pour l’avenir des tablettes de lecture.

Dans un avenir très proche, cela semble désormais officiel, le Kindle arrive en France ! Amazon est en effet en plein recrutement d’équipes pour gérer son implantation européenne, et notamment française. Nous ne pouvons que nous réjouir de cette nouvelle, car pour avoir testé un certain nombre d’e-readers, le Kindle est clairement un de nos favoris. Il a ce « petit quelque chose en plus » qui fait que l’on se sent très vite à l’aise avec, et que l’on s’y attache rapidement autant (voire plus ? 😉 ) qu’à un livre papier… Seul hic jusqu’alors : l’appareil était « trop américain ». Non seulement on ne pouvait le commander que depuis le site Amazon Etats-Unis (ce qui impliquait de longues semaines d’attente de livraison pour l’impatient ayant hâte de tenir sa nouvelle machine entre les mains !), mais en plus, l’interface était uniquement disponible en anglais, et le Kindle store ne contenait qu’un nombre relativement limité de livres en français… Il faudra attendre les prochaines annonces d’Amazon pour être sûrs que ces problèmes appartiennent au passé. Pour l’heure, ce qui semble certain, c’est que le Kindle sera disponible d’ici quelques mois directement sur le site d’Amazon France, et qu’il devrait coûter entre 139€ (modèle de base) et 189€ (avec 3G).

Dans un avenir un peu plus lointain, plusieurs terminaux de lecture (ou permettant entre autres la lecture) très innovants semblent bien partis pour voir le jour commercialement.

Nous vous avions parlé récemment du Paperphone, qui explore la piste des écrans électroniques souples. Cette semaine, plusieurs autres outils intéressants ont été présentés :

  • le Readius, un e-reader de poche, pliable et enroulable. La société Polymer Vision travaille dessus depuis plusieurs années déjà. Après sa faillite en 2009, tout le monde pensait ce projet abandonné, mais manifestement le repreneur Wistron a décidé de le garder et une nouvelle version du Readius vient d’être présentée. La nouveauté : un écran couleur. Pour plus d’informations, techniques ou commerciales, il faudra encore attendre un peu…
  • le Kineo, une tablette Android conçue pour un usage scolaire, par la société Brainchild. Elle est pour le moment réservée aux écoles américaines, très friandes de ce type d’outils, notamment dans la perspective d’économiser sur leurs achats de manuels scolaires. Il n’est cependant pas impensable que par la suite, le Kineo s’adapte à d’autres marchés, ou inspire des initiatives similaires par chez nous… Depuis quelques années, le gouvernement français soutient assez dynamiquement les expériences d’intégration d’outils électroniques dans les écoles…
  • une tablette e-Ink à double écran ayant la capacité de communiquer avec les autres outils électroniques environnants. Cette étonnante tablette, qui ne semble pas encore avoir de nom et encore moins de planning de commercialisation (il ne s’agit à l’heure actuelle que d’un prototype !), conçue par l’université de Maryland avec l’aide de Microsoft Research, peut se cliper sur une autre machine grâce à une connexion magnétique mais également échanger des informations avec d’autres machines grâce à une connexion sans fil. Démonstration en images (en anglais) ici…

De quoi envisager un bel avenir pour les tablettes à encre électronique, peut-être un peu trop vite considérées comme dépassées par certains avec la déferlante des tablettes de type iPad…

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